微小的“龙”——神秘的新物种是在英国发现的最古老的食肉恐龙

Pendraig milnerae

Pendraig milnerae是一种小型食肉恐龙,生活在现在的威尔士南部。出处:©James Robbins

英国发现的最古老的食肉恐龙被命名,以纪念在博物馆中具有开创性的科学家安吉拉·米尔纳,她于2021年8月去世。

这种小型食肉恐龙生活在2亿多年前的威尔士地区。它于20世纪50年代在一个采石场被发现,最初被认为是完全不同的恐龙群的一部分,但科学家现在意识到它代表了一个全新的物种,Pendraig milnerae

它的名字既是为了纪念它的威尔士起源,也是为了纪念博物馆的古生物学家安吉拉·米尔纳(Angela Milner)。米尔纳是博物馆恐龙馆的幕后推手,还亲自为多种新物种命名。

几十年来,安吉拉一直是该领域的领军人物,这一命名也反映出,在恐龙在博物馆失踪多年后,安吉拉帮助重新定位了恐龙。

博物馆的古生物学高级研究员苏珊娜·梅德门特(Susannah maimends)博士曾在安吉拉手下学习俄罗斯比利时赔率,她说:“我告诉她我找不到它,所以她就走了,大约三个小时后她就找到了它。”

Pendraig milnerae《骨骼化石》

多年来,这些骨骼化石被误认为是另一个物种。出处:©Stephan Spiekman等人,2021年

她是在一个装鳄鱼皮材料的抽屉里发现它的,她一定是在先前窥视它的时候,就在心里看到了这个标本。没有她,这篇论文就不可能完成。”

该杂志对这一新物种进行了描述英国皇家学会开放科学

战斗中失踪

这个新物种有着神秘的过去,在过去的40年里,它曾被丢失、发现和重新命名。

它最初是在威尔士南部的Pant-y-ffynnon发现的,在一种被称为裂缝充填的沉积物中。这就是遗骸在被覆盖并变成化石之前落入裂缝的地方。

在过去的几年里这些裂缝填充物提供了各种各样的化石约会的三叠纪这段时期,让研究人员得以一窥哺乳动物、鳄鱼和恐龙的早期进化史。

1952年,在其中一个裂缝中发现了一些恐龙的骨头,包括部分背部、腿部和臀部。虽然可能没有太多的证据,但研究人员能够辨别出这种动物可能是腔骨类动物。这是一种较小的食肉恐龙,长着狭长的鼻子,在晚三叠世和早期很常见侏罗纪

该物种是在英国发现的最古老的兽脚亚目恐龙,代表着我们对欧洲恐龙早期进化的理解的一个重大飞跃。

Palaeoloxodon falconeri

falconeri是一种侏儒象,在适应了马耳他和西西里岛的生活后,体型变小了。出处:©Szilas,通过Wikimedia Commons在公共领域获得许可

该博物馆的研究员、这篇论文的第一作者斯蒂芬·斯皮克曼(Stephan Spiekman)博士说,这个物种并没有明显的特征。它有几个特征的特定组合,在它的群体中是独一无二的,这向我们表明,它显然是一个新物种。”

人们认为,小的尺寸p . milnerae可能是因为骨头来自幼兽。这只成年动物可能比在威尔士发现的标本长得更大,但由于石化的过程,这一点无法得到证实。

它的栖息地被认为是一个岛屿群岛,这使情况更加复杂。生活在岛屿上的物种通常会变小由于可供它们使用的资源减少,以及大型捕食者的缺乏。这种收缩是这个过程被称为岛屿侏儒症。

正因为如此,关于恐龙的确切身份一直存在很多不确定性。

幼年动物的化石往往没有显示出所有有助于将一个物种与另一个物种区分开来的显著特征。在这种恐龙的例子中,多年来这引起了很多困惑,科学家在20世纪90年代最初将它描述为一种Syntarsus

安吉拉·米尔纳

Pendraig milnerae的名字是为了纪念安吉拉·米尔纳博士,她于2021年去世。出处:©伦敦自然历史博物馆受托人

然而,这个名字在科学家决定之后不久就被放弃了Syntarsus物种实际上与其他类群有亲缘关系,并被重新分配,因此需要进一步研究。

但是,在这些变化之后,当科学家们去寻找这些骨头并重新评估它们时,这些遗骸并没有在研究人员认为的地方。寻找这些骨头需要古生物学专家和博物馆的老手的帮助,所以研究人员求助于安吉拉·米尔纳博士。

“爪啊呀”

安吉拉在她40年的职业生涯中和之后都是古生物学界有影响力的人物。她是四足动物(四足脊椎动物)包括哺乳动物、爬行动物和两栖动物。

1976年,她作为策展人加入了博物馆,并开始在一系列恐龙上扩展她的研究。1983年,她和同事古生物学家艾伦·查里格正式描述了这一新发现Baryonyx walkeri大型食肉恐龙,其独特巨爪导致了标题“爪啊!”一个新的恐龙!在《太阳报》上。

除了她领导的新研究之外,安吉拉在博物馆的多年经历让她深刻理解了如何最好地教育公众了解恐龙。她在博物馆恐龙展厅的发展中发挥了重要作用,展示了许多标志性物种,包括一些她参与命名的物种。

安吉拉在博物馆许多领域的工作对那些与她一起工作的人来说是鼓舞人心的。

苏珊娜说:“多年来,安吉拉在博物馆里一直都很重要。她不仅是第一位恐龙研究人员,而且在女性还没有在博物馆担任这些角色的时候,她担任了一个高级职位,所以对我来说,作为一个学生,这真的很重要。

“当我加入博物馆的时候,她真的激励了我,给了我很大的帮助。她不辞辛苦地给我指点诀窍,这对我和其他许多人都是一样的,包括我们三个人。”

这个物种以安吉拉的名字命名,加入了其他物种的行列,比如Veterupristisaurus milneri,也有她的名字。其中包括一种棘龙类恐龙,Riparovenator milnerae这家公司最近以她的名字命名。

研究人员现在希望更深入地研究p . milnerae以及与它生活在一起的动物,以证明它的大小是否是岛上居民的结果。

参考:“Pendraig milnerae作者:Stephan N. F. Spiekman, Martín D. Ezcurra, Richard J. Butler, Nicholas C. Fraser and Susannah C. R. mai门特,2021年10月6日,英国皇家学会开放科学
DOI: 10.1098 / rsos.210915

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