TESS任务发现了迄今为止最小的行星

苔丝任务找到了最小的行星

美国宇航局的过境系外行星调查卫星的插图。信贷:美国宇航局戈达德航天飞行中心

">国家航空和航天局中国的凌日系外行星探测卫星(苔丝)发现了一个大小介于">火星地球绕着一颗明亮、凉爽的恒星运行。这颗名为L98-59b的行星是苔丝迄今为止发现的最小的行星。

另外两个世界围绕同一颗恒星运行。虽然这三颗行星的大小都是已知的,但还需要用其他望远镜进行进一步的研究,以确定它们是否有大气层,如果有,存在哪些气体。L98-59行星几乎是小型系外行星(即太阳系以外的行星)数量的两倍,这些行星具有进行此类后续研究的最佳潜力。

美国宇航局的TESS任务发现了迄今为止最小的行星

NASA凌日系外行星调查卫星(TESS)在L98-59星系中发现的三颗行星与火星和地球的大小进行了比较。功劳:美国宇航局戈达德太空飞行中心

“这一发现对苔丝来说是一项伟大的工程和科学成就,”位于马里兰州绿带的美国宇航局戈达德航天飞行中心和加利福尼亚州山景城的SETI研究所的天体物理学家Veselin Kostov说。“对于小行星的大气研究,你需要围绕明亮恒星的短轨道,但这类行星很难被探测到。这个系统有潜力在未来进行引人入胜的研究。”

由Kostov领导的一篇关于这些发现的论文发表在6月27日的《天文学杂志》上现在在线提供.


美国国家航空航天局的凌日系外行星调查卫星确认了迄今为止在其行星目录中最小的一颗行星,它是在一颗名为L 98-59的明亮的附近恒星周围发现的三颗行星之一。如本视频中的插图所示,所有都可以占据“">维纳斯带,即从恒星到可能存在类似金星大气层的距离范围。最外层的行星也有可能发生海王星-喜欢气氛。字幕:美国宇航局戈达德航天飞行中心

L98-59b约为地球大小的80%,比苔丝发现的前记录保持者小约10%。它的主星L98-59是一颗M矮星,质量约为太阳的三分之一,位于南沃兰星座,距离太阳约35光年。虽然L98-59b是TESS的记录,但在NASA开普勒卫星收集的数据中发现了更小的行星,包括开普勒-37b,它只比月球大20%。

系统中的另外两个星球,L98-59c和L98-59d,分别是地球大小的1.4倍和1.6倍。这三颗行星都是由苔丝利用凌日发现的,凌日是恒星亮度的周期性下降,当每颗行星经过它的前面时造成的。

苔丝一次监测27天,监测天空中一个24×96度的区域,称为扇形区域。当卫星在7月份完成第一年的观测时,L98-59系统将出现在构成南方天空的13个扇区中的7个扇区中。科斯托夫的研究小组希望,这将使科学家能够完善关于这三颗已确认的行星的已知信息,并寻找更多的星球。

戈达德大学和马里兰大学帕克分校的天体物理学家乔纳森·布兰德说:“如果一个系统中有不止一颗行星在运行,它们就会相互引力作用。”“TESS将在足够多的区域观测L 98-59,它可能能够探测到轨道大约100天的行星。但如果我们真的幸运的话,我们可能会在目前已知的行星上看到未被发现的行星的引力效应。”


美国宇航局最新的行星猎手,凌日系外行星调查卫星(TESS),在天空的某个区域一次盯上一个月,观察行星从它们前面经过时恒星发出的光的下降,称为凌日。苔丝将绘制南部和北部天空的13个扇区。字幕:美国宇航局戈达德航天飞行中心

像L 98-59这样的M型矮人占我们的四分之三银河系星系的恒星。但它们的质量还不到太阳质量的一半,而且温度要低得多,表面温度不到太阳的70%。其他的例子包括TRAPPIST-1,它拥有一个由七颗地球大小的行星组成的系统,以及比邻星,我们最近的恒星邻居,它有一颗确定的行星。由于这些又小又冷的恒星如此常见,科学家们想要了解更多关于它们周围形成的行星系的信息。

L98-59b是最内层的行星,每2.25天绕轨道运行一次,距离恒星非常近,它接收到的能量是地球从太阳接收到的能量的22倍。中间的行星L98-59c每3.7天绕轨道运行一次,辐射量大约是地球的11倍。L98-59d是迄今为止在该系统中发现的最远的行星,每7.5天绕轨道运行一次,其辐射能量大约是地球的四倍。

这些行星都不在恒星的“可居住区”内,即距离恒星表面可能存在液态水的距离范围内。然而,它们都占据着科学家们称之为金星区的位置,这是一个恒星距离的范围,在这个范围内,一个拥有类似地球大气层的行星可能会经历失控的温室效应,从而将其转变为类似金星的大气层。根据它的大小,第三颗行星可能是一个类似金星的岩石世界,也可能是一个更像海王星的行星,它有一个小的岩石核心,被深大气包围着。

TESS的目标之一是建立一个小型岩石行星的目录,这些行星在非常明亮的附近恒星的短轨道上运行,供NASA即将进行的大气研究之用詹姆斯·韦伯太空望远镜. TRAPPIST-1行星中有四个是主要候选行星,Kostov的团队认为L98-59行星也是。

苔丝的使命满足了我们的愿望,即了解我们来自哪里,以及我们在宇宙中是否孤独。

“如果我们从L98-59观察太阳,地球和金星的凌日会让我们认为这些行星几乎是相同的,但我们知道它们不是相同的,”戈达德的天体物理学家、合著者约书亚·施利德(Joshua Schlieder)说。“我们仍然有很多疑问,为什么地球变得适合居住而金星却不适合居住。如果我们能找到并研究其他恒星(如L98-59)周围的类似例子,我们就有可能解开其中的一些秘密。”

TESS是美国宇航局的天体物理探索者任务,由麻省理工学院位于马萨诸塞州剑桥市,由美国宇航局戈达德太空飞行中心管理。其他合作伙伴包括总部位于弗吉尼亚州福尔斯彻奇的诺斯罗普·格鲁曼公司;位于加州硅谷的NASA艾姆斯研究中心;马萨诸塞州剑桥的哈佛-史密森天体物理中心;麻省理工学院的林肯实验室;以及巴尔的摩的太空望远镜科学研究所。全球十多所大学、研究机构和天文台都参与了这项任务。

2评论“TESS发现了迄今为止最小的行星”

  1. 金星不像地球的一个原因(在许多原因中)是它有一个太强的电风(10伏),这将撕裂它在表面和表面以上的任何水。这是离太阳如此近的结果。这一发现要归功于欧洲航天局金星快车飞船上的电子光谱仪。高压驱动金星大气中的电风,其功率足以驱动金星电离层中的所有重离子进入行星际空间。这些重离子包括曾经属于水分子的氧离子。在过去,天文学家认为太阳风导致金星干涸。这项最新发现表明金星的电场是主导因素。地球(2伏)没有这个问题。这些都说明了一些系外行星,如果它们的太阳足够大的话。如果面积不够大,则会出现其他可居住区问题。
    电场现在被认为是一个新的,现在是第九个生命宜居区因子。其他措施包括:

    液态水(温度)
    紫外线
    光合作用
    对流层臭氧
    地球自转速率
    行星旋转轴倾斜
    潮水
    天球
    大气电场
    米兰科维奇循环
    恒星磁风
    让我们意识到地球是多么的特殊。

  2. 我会加上一个大月亮来稳定行星的轨道。

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