美国国家航空航天局(NASA)独创的火星直升机独自度过了火星上第一个寒冷的夜晚

美国宇航局发明的火星直升机

在这张图中,美国宇航局的独创火星直升机站在火星表面,而美国宇航局的“毅力”号漫游者(在左边可以看到部分)滚走了。来源:美国国家航空航天局/姓名

在火星寒冷的温度下飞行美国国家航空航天局美国宇航局的“毅力”号漫游者是小型旋翼飞行器的一个重要里程碑。

美国宇航局的聪明才智火星直升机从火星表面的第一个晚上出现了。

晚上的温度Jezero火山口能降到零下130度吗华氏温度(零下90度摄氏),可以冻结和裂开未受保护的电气部件并损坏飞行所需的船上电池。在4月3日从美国国家航空航天局坚持不懈的流动站附着在腹部伸展到腹部的地方幸存下来是4磅(1.8公斤)旋翼飞行器的主要里程碑。在未来的日子里,聪明才智将是第一架尝试供电,控制飞行在另一个星球上的飞机。

位于南加州的美国宇航局喷气推进实验室的聪明才智项目经理米米昂说:“这是第一次,聪明才智依靠自己的力量在火星表面活动。”“但我们现在已经确认,我们有合适的绝缘材料,合适的加热器,电池中有足够的能量来度过寒冷的夜晚,这对车队来说是一个巨大的胜利。”我们很高兴继续为它的首次飞行测试做准备。”

美国宇航局在火星上的独创直升机

美国国家航空航天局的聪明才智直升机可以在4月4日,第44届火车日,第44届火车日或特派团的洛杉矶洛杉矶的危险相机观察。来源:美国国家航空航天局/姓名

要想设计出一艘体积小到能装到漫游者身上、重量轻到能在火星稀薄的大气中飞行、又能耐寒的飞船,这是一个重大的挑战。为了确保直升机旋翼上的太阳能电池板能够尽快获得阳光,“恒心”号被指示在部署后不久就放弃“独创性”。

在直升机把它的四条腿放在火星表面之前,“聪明”号一直附着在探测器的腹部,接受“毅力”号的动力,“毅力”号于2月18日在杰零陨石坑着陆。探测器充当了“聪明”号和地球之间的通信中继器,它将使用它的一套摄像机来观察“范·齐尔瞭望台”上的太阳能直升机的飞行特性。

范泽尔远眺,火星

美国宇航局的“火星2020坚忍号”漫游者将在这个被称为“范·齐尔远眺”的地方观察火星直升机在火星上进行动力控制飞行的尝试。范·齐尔是这个团队的长期同事、导师和领导者,他在美国宇航局位于南加州的喷气推进实验室工作。他于2020年8月意外去世,大约在“毅力”号发射后一个月。来源:美国国家航空航天局/姓名

独创性的唯一任务,一个技术演示,是在火星稀薄的大气层中进行飞行测试;这架直升飞机不携带任何科学仪器。在火星表面的30天内,或sols(火星上一天是24.6小时),“聪明”将完成它的测试,“恒心”对Jezero陨石坑的科学探索将进入高速。

“我们30个月的测试日程充满了令人兴奋的里程碑,”火星直升机的运营副主管泰迪·扎内托斯说喷气推进实验室。“无论未来会发生什么,我们都会在这段时间内尽可能获取所有飞行数据。”

智慧月

4月4日,“毅力”号向下链接了第一张直升机在火星表面的图像。这张照片是由火星车左后方的危险规避相机拍摄的,它显示了直升机的旋翼叶片仍然排列在一起(一种用于在火星之旅中节省空间的配置),它的四个脚垫牢固地固定在火星表面。

火星直升机图像

在“毅力”号探测器将旋翼飞行器部署到火星表面后,这架独创的火星直升机用它的彩色照相机从探测器下面拍摄了这张照片。照片拍摄于2021年4月3日。来源:美国国家航空航天局/姓名

在接下来的两天里,“聪明”号将收集有关热控制和动力系统表现的信息,因为这架小型直升机已经独立地站在火星环境中了。这些信息将用于微调“聪明”号的热控制系统,以帮助它在整个飞行实验期间度过火星严酷的夜晚。

4月7日,自发射前就将旋翼叶片固定在一起的约束装置将被释放。如果任务团队达到这一里程碑,接下来的几个sols将涉及更多的旋翼叶片和驱动它们的马达的测试。也有检查惯性测量单元(一个电子设备,测量身体的方向和角速度)和机载计算机任务自动驾驶直升机。此外,该团队将继续监测直升机的能源性能,包括评估太阳能阵列电力和飞机的6个锂离子电池的充电状态。

如果每一次飞行前检查都进展顺利的话,“聪明”公司将在4月11日晚前首次尝试在其33 × 33英尺(10 × 10米)的“机场”中起飞。“机场”因地势平坦且没有障碍物而被选中。

随后的飞行测试将在整个月的时间内进行,“恒心”号的相机将为这一历史性任务提供大量高清图像。

更多关于创造力

这架独创的火星直升机是由喷气推进实验室建造的,该实验室也为NASA总部管理这项技术演示项目。它由NASA的科学任务理事会、NASA航空研究任务理事会和NASA空间技术任务理事会支持。NASA的艾姆斯研究中心和兰利研究中心提供了重要的飞行性能分析和技术援助。

在美国宇航局总部,戴夫·莱弗里(Dave Lavery)是“火星直升机”的项目主管。在喷气推进实验室,MiMi Aung是项目经理,J. (Bob) Balaram是总工程师。

喷气推进实验室是由位于加州帕萨迪纳的加州理工学院为NASA管理的,它建造并管理了聪明的火星直升机的运作。

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