美国宇航局正在向土星月亮泰坦革命的使命派遣蜻蜓 - 这就是为什么

美国宇航局蜻蜓旋翼飞行器

蜻蜓号是一个旋翼着陆器任务,是美国宇航局新前沿计划的一部分,旨在利用土卫六的环境来取样材料,并确定不同地质环境下的表面成分。这一革命性的任务概念包括探索不同位置的能力,以确定土卫六环境的可居住性,调查生命起源前的化学进展,甚至寻找可能表明基于水和/或碳氢化合物的生命的化学特征。国外欧洲杯足球彩票功劳:约翰霍普金斯APL

土卫六上的甲烷海洋和橙色烟雾,在某些方面是我们所发现的与地球最相似的世界。尽管它只是一个被引力束缚在宇宙统治者身上的卫星,土星,泰坦拥有一个星球的所有刺激,包括云,雨,湖泊和河流,甚至是咸水的地下海洋。

荷兰天文学家Christianan Huygens于1655年发现了泰坦,只需“Luna Saturni”,或土星的月亮。后来在一群名为泰坦的神话希腊神灵之后更名为。

卡西尼岛的三个景色

这三张卡西尼号飞船拍摄的土卫六照片说明了同一个地方在不同波长的光线下是如何不同的。来源:美国宇航局/喷气推进实验室/空间科学研究所

这个土星最大的卫星的真实性质一直是不可思议的,直到美国宇航局s卡西尼泳装航天器在探索土星系统的13岁以上,泰坦的127次关闭鹅卵石。Cassini在2005年,通过泰坦的氛围汇集了欧洲航天局的航天器,叫做霍谷,最后在这个宏伟的月亮上抬起面纱。

现在,美国宇航局正准备将无人驾驶的航天器蜻蜓进一步挖掘到一个成为最重要的探索目标之一。这是泰坦如此诱惑的五个原因:


Dragonfly是探索土星最大的月亮的化学和居民的美国宇航局的使命。国外欧洲杯足球彩票信用:美国宇航局的戈达德太空飞行中心/约翰霍普金斯大学应用物理实验室

1)它是太阳系中唯一一颗有厚厚的大气层的卫星

气氛是气体分子的包络,伴有天体的天体。在地球上,我们的大气保护我们免受阳光的辐射;它还有助于维持和循环热量和分配滋养生活的气体。

卫星也有气氛,但除了一个案例之外,它们都是如此瘦,他们只是在那里。在太阳系的许多卫星中,泰坦的氛围是......好吧,泰坦。如此厚实,不透明是月亮的气氛 - 四次密度小于地球 - 它掩盖了泰坦的真实规模为几个世纪。事实上,泰坦被认为是最大的月亮,直到Ganymede,大约三分之一的大小,只比泰坦大2%,抢夺了那个记录。

1944年,荷兰人天文学家Gerard Kuiper使用了一个强大的新望远镜,发现泰坦被燃气包裹。但直到Cassini通过泰坦的氛围派遣霍耶尼探测器,科学家终于详细阐述了350年的谜团的表面,直到Cistan的肿大。

泰坦的密集氛围为科学勘探提供了一个关键益处,特别是与其低重力(1/7的地球)和寒冷温度(-290)华氏温度,-179科尔斯群岛,94个kelvin)。这三个功能将有所帮助蜻蜓轻轻地高举泰坦表面上方,速度快,越来越小的能量。事实上,蜻蜓预计将超过100多英里(160公里)的近三年的使命 - 这几乎是所有的距离火星罗沃合并。

泰坦暮色阴霾

在2005年的泰坦高层大气的2005年Cassini图像中可以看到各个雾度。信用:美国宇航局/杰普尔 - 卡特克/太空科学研究所

2)它的气氛比其他任何其他氛围更相似

土卫六的大气层主要由氮组成(约95%),地球的大气层也是如此(78%)。它还含有约5%的甲烷,以及少量其他富含碳的化合物。

两个世界之间的显着差异是氧气,这在泰坦缺席,但占地球空气的21%。但这并不总是如此。当微生物统治这个星球3.8至25亿年前时,这里没有氧气;相反,空气充满了这些简单的微生物生产的甲烷,这些微生物在海洋中悄然蓬勃发展。一些科学家怀疑有时甲烷有助于在地球周围形成不透明的橙色阴霾,就像它在泰坦一样。事实上,这扇子可能通过保持地球温带和筛选出从太阳的大部分有害的紫外线辐射来帮助培养我们的星球上的生活DNA。如果微生物可以将掉落在空气中掉落的有机颗粒可以代谢,也可以提供营养素。

土卫六会和数十亿年前的地球很像吗?科学家们是这样认为的。他们渴望通过“蜻蜓”了解土卫六大气中散发的化学物质是否与塑造地球空气的化学过程相似。国外欧洲杯足球彩票

3)那里发生了有趣的化学国外欧洲杯足球彩票

大气中只需要两种成分 - 甲烷和氮气 - 释放一个复杂的有机化学网,使泰坦独特,对科学家有趣。国外欧洲杯足球彩票除了阳光辐射之后,分开这些分子中的每一个,它们的碳,氢和氮的组分原子可以重组以形成各种沉降在表面上的复合有机化合物。因为它们含有碳,所以这些类型的分子是地球上的建筑块。因此,科学家们渴望看到泰坦上的哪些化合物以及它们是否类似于可以在地球上播种生命的那些。

是否存在微生物生命泰坦对科学家来说是一种有趣的问题。一方面,月球表面显着缺少一个重要的成分:液态水。在地球上,液体水对生命至关重要,因为它润滑分子过程并在其他属性中分配营养素。

另一方面,科学家们还没有排除土卫六的液态甲烷环境可能适合奇异的生命形式。毕竟,科学家们知道,地球上的微生物可以生活在最极端的环境中,包括远低于冰点的温度,高辐射,几乎没有水的地区。类似的生物能在土卫六的艰难环境中生存下来吗?

蜻蜓在泰坦上

艺术家蜻蜓的概念在泰坦。信用:美国宇航局的戈达德太空飞行中心/约翰霍普金斯大学应用物理实验室

4)这是一个实时科学实验,不能在实验室中复制

科学家们仍在努力了解当地球大约十亿岁的时候生活在地球上的始终如何。许多人通过在实验室中重建地球的原始条件来了解更多信息。时间和再次,他们试图引发将年轻地球分子汤转变为生物海洋的化学反应。但Lab实验,生活的少年尺寸太长了。

这就是土卫六的作用所在。许多科学家认为,月球可能是一个进行了多年的生命前化学的虚拟实验室。国外欧洲杯足球彩票当蜻蜓号于2034年抵达土卫六时,它将在土卫六表面的几个地点收集这些实验的结果,这些实验具有不同的地质历史。探测器将在塞尔克陨石坑结束任务,那里丰富的有机化合物可能与过去的液态水混合了很长一段时间,创造了至少在地球上可以支持生命的条件。

泰坦的表面

欧空局的惠更斯号探测器成功降落在土卫六上后,于2005年1月14日传回土卫六表面的这张照片。来源:ESA/NASA/JPL/亚利桑那大学

它让我们想起了地球,但有一些奇怪的变化

土卫六的地形,甚至地貌,看起来都与地球出奇地相似。然而,仔细观察,每个熟悉的特征都有一个奇特的特征。

例如,蜻蜓号的着落地点在赤道地区香格里拉,那里的沙丘很容易与非洲南部国家纳米比亚的沙丘相混淆。纳米比亚的沙丘高达1000英尺(300米)。在土卫六上,发现的最高沙丘高达300至近600英尺(100至175米)。但是,这些沙丘不是由沙子组成的,而是由深色的碳氢化合物颗粒,或者冰冻的甲烷和乙烷组成的,它们可能类似于咖啡渣。

还有其他壮观的相似之处:像地球一样,泰坦是通过流动的河流和湖泊而雕刻,海洋以神话的海洋生物命名。但是这些液体的液体,一些像北美的大湖泊一样大,是由甲烷而不是水制成的。随着气体流过地面,沿着它的道路佩戴岩石,它产生了山丘和山谷,让人想起白峡谷,犹他州和广西中国。

散落在土卫六表面的岩石看起来也很熟悉。然而,它们是由水冰构成的,在月球深不可测的寒冷天气中保持固态。科学家们还怀疑土卫六可能有活火山,但它们喷出的是液态水“熔岩”,而不是熔融的岩石。从土卫六的表面上看,看到天空中的云朵,你可能会觉得很自在。然而,它们有时不是用水,而是用甲烷雨淋湿土卫六的表面。

1条评论在“美国宇航局正在派遣蜻蜓,以革命的使命到土星的月亮泰坦 - 这就是为什么”

  1. 我希望蜻蜓发现泰坦的有机分子和或生命,以证明生活在整个宇宙中都可能丰富。然而,我担心地球宗教的这种发现。

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