露西要去太空——探索太阳系诞生时的时间胶囊

露西飞船在特洛伊小行星

艺术家在特洛伊小行星上拍摄的露西太空船的概念图。信贷:美国宇航局

时间胶囊从我们太阳系诞生的40多亿年前,成群的特洛伊小行星木星被认为是形成外行星的原始物质的残留物。特洛伊木马以两组松散的方式围绕太阳运行,其中一组在其轨道上领先于木星,另一组紧随其后。聚集在两个拉格朗日点与太阳和木星等距离的特洛伊木马是稳定的太阳和它最大的行星在引力平衡的行为。这些原始天体拥有破译太阳系历史的重要线索,甚至可能是地球上有机物质的起源。

">美国国家航空航天局美国宇航局的“露西”号探测器将是第一个研究特洛伊的太空任务。该任务以人类祖先的化石(被发现者称为“露西”)命名,她的骨骼为人类进化提供了独特的见解。同样,露西任务将彻底改变我们对行星起源和太阳系形成的认识。

露西轨道

这张图显示了露西的轨道。信贷:西南研究院

Lucy计划于2021年10月发射,在地球引力的推动下,将完成8颗不同小行星的12年航程——一颗主带小行星和7颗特洛伊木马,其中4颗是“一物两价”双星系统的成员。Lucy的复杂路径将把它带到两个特洛伊木马集群,并让我们第一次近距离观察集群中所有三种主要类型的身体(所谓的C型、P型和D型)。

这个图表说明了露西的轨道。航天器的路径(绿色)显示在木星保持静止的参照系中,使其轨迹呈椒盐卷饼状。在2021年10月发射后,“露西”在遭遇其特洛伊目标之前有两次近距离飞越地球。在L4云中,露西将在2027-2028年间飞过(3548)欧吕贝茨(白色)及其卫星,(15094)Polymele(粉色),(11351)Leucus(红色)和(21900)Orus(红色)。在再次潜水经过地球后,露西将访问L5云,并在2033年遇到(617)普特洛克勒斯-墨诺提乌斯双星(粉色)。意外的是,在2025年前往L4号的途中,露西飞过了一颗小的主带小行星,(52246)Donaldjohanson(白色),以露西化石的发现者命名。在2033年飞越普特洛克勒斯-墨诺提乌斯双星后,露西将继续每六年在两个特洛伊云之间循环一次。

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