对非洲象来说,好消息和坏消息:活动范围仅为原来的17%

穆伦波长牙象

这张照片显示的是Murembo,一只来自肯尼亚最大的保护区察沃的长牙象。信贷:约翰Marais说

发表在杂志上的一项研究当代生物学俄罗斯比利时赔率对非洲象的未来有好消息也有坏消息。虽然非洲大约有1800万平方公里的土地——比整个俄罗斯还大——仍然有适合大象生存的栖息地,但由于人类的压力和为获取象牙而捕杀大象的行为,非洲象的实际活动范围已经缩小到原来的17%。

“我们观察了非洲大陆的每一平方公里,”肯尼亚马拉大象项目的主要作者杰克·沃尔(Jake Wall)说。“我们发现,这2920万平方公里中有62%是合适的栖息地。”

研究结果表明,如果摆脱人类的压力(包括因象牙而被杀害的威胁),大象仍有很大的潜力恢复到人类足迹较少的地区。他们指出,这1800万平方公里包括许多地区,在这些地区,人类和大象仍有和平共处的空间,而在其他地区,这种前景显然是不现实的。

大象的方法水坑。

这张照片显示了口渴的大象正在接近埃托沙国家公园的大水坑。信贷:罗伊Terlien

和许多野生动物一样,由于象牙猎杀、栖息地丧失和人口增长,非洲象的数量和地理范围一直在缩小,这一点很明显。但是非洲大草原和森林象可以生活在许多环境中,从半沙漠到热带沼泽森林。沃尔的团队想要更好地了解大象是如何利用可用空间的,以及是什么驱动了它们的测距模式。

为了分析整个非洲大陆栖息地的适宜性,沃尔和他的同事利用了“拯救大象”组织及其合作伙伴在15年时间里为非洲229头大象安装的gps追踪项圈的数据。利用卫星图像计算平台谷歌Earth Engine,他们观察了大象穿越的地区的植被、树木覆盖、地表温度、降雨量、水、坡度、人类的综合影响以及保护区。这使他们能够确定哪些栖息地可以养活大象,以及它们目前能够忍受的极端条件。

“结合三种强大的工具——GPS遥测、高分辨率的全大陆遥感和一套分析技术——让我们能够看到是什么因素现在控制着这两种非常重要的生态物种的移动和生活。如果环境发生变化,它们可能会在它们历史上的非洲家园更广泛地分布,”野生动物保护协会的萨曼莎·斯特林伯格(Samantha Strindberg)说。

研究人员在中非共和国和刚果民主共和国发现了大片可能适合大象生存的栖息地。研究人员注意到,这些地区的森林最近有数十万头大象,但现在只有5000到10000头。这项研究还强调了非洲大象不去的极端栖息地。

行进中的大象

这张照片显示的是大象在移动。信贷:大卫·格里芬

拯救大象组织的创始人伊恩·道格拉斯-汉密尔顿(Iain Douglas-Hamilton)说:“主要的禁区包括撒哈拉沙漠、达纳基尔沙漠和卡拉哈里沙漠,以及城市中心和高山顶。”“这让我们对大象以前的活动范围有了一个概念。然而,从罗马时代结束到第一批欧洲殖民者到来之间,非洲象的状况却缺乏相关信息。”

追踪数据还显示,生活在保护区的大象的活动范围往往较小。研究人员表示,这可能是因为它们在不受保护的土地上活动感到不安全。该研究指出,目前大象活动范围中约有57%位于保护区之外,突显出目前为它们的安全保留的有限空间。为了确保大象的长期生存,研究人员说,保护栖息地、保护大象本身免受非法猎杀,以及人象共存的伦理将是至关重要的。

“大象是一种多面手的巨型食草动物,可以占据边缘栖息地,”沃尔说。“它们的活动范围可能缩小了,但如果我们给它们机会,它们可能会回到以前的地方。”

不幸的是,趋势正朝着错误的方向发展。研究人员写道:“人类足迹正在加速增长,预计到2050年将翻一番,地球上50%至70%的地区已经在经历人为干扰。”“人类破坏野生动物栖息地,导致只有7%的野生动物栖息地面积超过100平方公里。迫切需要能够满足野生动物空间需求的发展方案,从而留下大面积、低人类影响的完整栖息地,特别是正式的保护区。面对不断增加的人类压力,如果要确保大象的未来,在地方、国家和大陆尺度上进行积极的景观规划,以及培养人象共存的伦理至关重要。”

如果没有象牙贸易,非洲大象有大量的栖息地了解更多关于这项研究的信息。

参考:《人类足迹和保护区塑造了非洲大象的活动范围》,作者:Jake Wall, George Wittemyer, Brian Klinkenberg, Valerie LeMay, Stephen Blake, Samantha Strindberg, Michelle Henley, Fritz Vollrath, Fiona Maisels, Jelle Ferwerda and Iain Douglas-Hamilton, 2021年4月1日当代生物学俄罗斯比利时赔率
DOI: 10.1016 / j.cub.2021.03.042

这项工作得到了欧洲委员会和加拿大国家科学和研究理事会(NSERC)奖的支持。请参阅全文的致谢。

1评论关于“非洲象的好消息和坏消息:活动范围仅为原来的17%”

  1. 山姆Crossley-Osborne|2021年4月25日早上6:06|回复

    拯救这些美丽的动物真是个好主意。请告诉所有的自然资源保护主义者和野生动物保护者在全世界建立大量的大象保护区,这样我们就可以繁殖更多的大象来生产更多的小象,并重建它们的种群。此外,象牙市场和象牙商店应该永远关闭,这样人们才能购买象牙,因为偷猎者都需要因杀害这些伟大的动物而被逮捕,我们不希望再发生偷猎行为。狩猎大象也应该永远被禁止。

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