即使是轻微的新冠病毒-19病例也会在大脑上留下痕迹——目前还不清楚它会持续多久

冠状病毒冠状病毒

这些新发现虽然是初步的,但引起了人们对COVID-19的潜在长期影响的担忧。

有超过大流行18个月在后视镜中,研究人员一直在稳步收集新的和重要的见解,以了解新型冠状病毒肺炎在身体和大脑上。这些发现引起了人们对冠状病毒可能对衰老等生物过程产生的长期影响的担忧。

作为一个认知神经科学家,我过去的研究他专注于了解与衰老相关的正常大脑变化如何影响人们的思考和行动能力,特别是在中年及以后。但随着越来越多的证据显示新冠病毒-19可能影响身体和大脑在感染后的几个月或更长时间里,我的研究团队开始对探索它如何也可能影响衰老的自然过程感兴趣。

观察大脑对COVID-19的反应

2021年8月初步但大规模的研究研究经历过新冠病毒-19的人的大脑变化引起了神经科学界的极大关注。

在这项研究中,研究人员依赖于一个名为英国生物库,其中包含来自美国45000多人的大脑成像数据回到2014年的英国.这意味着——至关重要的是——所有这些人在大流行之前都有基线数据和大脑成像。

研究小组分析了脑部成像数据,然后带回那些被诊断为新冠病毒-19的人进行额外的脑部扫描。他们根据年龄、性别、基线检查日期和研究地点以及常见的疾病风险因素(如健康变量和社会经济状况)仔细匹配各组,将经历过新冠病毒-19的人群与没有经历过新冠病毒的人群进行比较。

研究小组发现,感染新冠病毒19的人和未感染新冠病毒的人在灰质(由大脑中处理信息的神经元细胞体组成)方面存在显著差异。特别是,在新冠病毒-19组中,大脑额叶和颞叶区域的灰质组织厚度减少,这与未经历新冠病毒-19组中的典型模式不同。

在普通人群中,随着年龄的增长,灰质体积或厚度会随时间发生一些变化是正常的,但在感染了新冠病毒-19的人群中,这种变化比正常情况更大。

有趣的是,当研究人员将病情严重到需要住院治疗的人分开时,结果与那些COVID-19病情较轻的人相同。也就是说,即使病情没有严重到需要住院治疗的程度,感染COVID-19的人也会出现脑容量下降。

最后,研究人员还调查了认知任务表现的变化,发现感染了新冠病毒-19的人在处理信息方面比没有感染新冠病毒的人慢。

虽然在等待正式同行审查时,我们必须谨慎解释这些发现,但同一人的大样本、患病前后数据以及与没有感染COVID-19的人的仔细匹配,使这项初步工作特别有价值。

大脑体积的这些变化意味着什么?

在大流行早期,来自COVID-19感染者的最常见报告之一是损失味觉和嗅觉

嗅闻橘子

一些COVID-19患者经历了嗅觉的丧失或减弱。

令人惊讶的是,英国研究人员发现受COVID-19影响的大脑区域都与嗅球有关,嗅球是靠近大脑前部的一个结构,它将气味信号从鼻子传递到大脑的其他区域。嗅球与颞叶区域有连接。我们经常在衰老的背景下谈论颞叶老年痴呆症疾病因为它是海马体所在地。鉴于海马体参与记忆和认知过程,它可能在衰老过程中发挥关键作用。

嗅觉对阿尔茨海默氏症的研究也很重要,因为一些数据表明那些有患病风险的人嗅觉减退. 虽然现在就这些与新冠病毒相关的变化的长期影响得出任何结论还为时过早,但研究与新冠病毒相关的大脑变化与记忆之间的可能联系具有重大意义——特别是考虑到相关区域及其在记忆和阿尔茨海默病中的重要性。

展望未来

这些新发现带来了一些重要但尚未回答的问题:COVID-19之后的这些大脑变化对衰老的过程和速度意味着什么?而且,随着时间的推移,大脑会从病毒感染中恢复到某种程度吗?

这些都是活跃和开放的研究领域,其中一些我们已经开始在我自己的实验室里进行,与我们正在进行的研究大脑衰老的工作相结合。

年轻人和老年人的大脑图像

一个35岁的和一个85岁的大脑图像。橙色箭头表示老年人的灰质较薄。绿色箭头指的是由于脑容量减少而充满脑脊液(CSF)的区域。紫色的圆圈突出了脑室,里面充满了脑脊液。在老年人中,这些充满液体的区域要大得多。信贷:杰西卡·伯纳德

我们实验室的研究表明,随着年龄的增长,大脑会思考以不同的方式处理信息.此外,我们观察到随着时间的推移,如何改变人们的身体移动以及人们如何学习新的运动技能。几个几十年的工作研究表明,老年人在处理和操纵信息方面更困难,比如更新心里的购物清单,但他们通常保持对事实和词汇的认识。关于运动技能,我们知道老年人仍在学习,但他们做得更多慢慢地,年轻人

当谈到大脑结构时,我们通常会看到65岁以上成年人的大脑体积缩小。这种下降不仅仅局限于一个地区。大脑的许多区域都存在差异。由于脑组织的丢失,填充空间的脑脊液通常也会增加。此外,轴突上的绝缘材料——在神经细胞之间传输电脉冲的长电缆——白质也很重要在老年人中更不完整

预期寿命增加了在过去几十年中,越来越多的人步入老年。我们的目标是让所有人都能健康长寿,即使是在没有疾病或残疾的最佳情况下,成年后我们的思维和行动方式也会发生变化。

了解所有这些拼图碎片是如何组合在一起的,将帮助我们解开衰老的奥秘,从而帮助改善老年人的生活质量和身体机能。现在,在COVID-19的背景下,它也将帮助我们了解大脑在疾病后可能恢复的程度。

作者Jessica Bernard,德克萨斯农工大学副教授。

这篇文章最早发表于年谈话谈话

第一个发表评论关于“即使是轻微的COVID-19病例也会在大脑中留下印记——目前尚不清楚它会持续多久”

留言

邮箱地址可选。如果提供,您的电子邮件将不会被公布或共享。